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La señal de la cruz

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La señal de la cruz

Por la señal de la santa cruz +
de nuestros enemigos +
líbranos, Señor, Dios nuestro +
En el nombre del Padre y del Hijo y del Espíritu Santo +

Amén.

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21 Cosas que hacemos cuando hacemos la señal de la cruz

La Señal de la Cruz es un simple gesto, pero una profunda expresión de fe tanto para los cristianos católicos como para los ortodoxos. Como católicos, es algo que hacemos cuando entramos en una iglesia, después de recibir la Comunión, antes de las comidas y cada vez que oramos. Pero, ¿qué estamos haciendo exactamente cuando hacemos la Señal de la Cruz? Aquí hay 21 cosas:

1. Reza. Comenzamos y terminamos nuestras oraciones con la Señal de la Cruz, quizás sin darnos cuenta de que la señal es en sí misma una oración. Si la oración, en su esencia, es “un levantamiento de la mente a Dios”, como lo expresó San Juan Damasceno, entonces la Señal de la Cruz ciertamente califica. “No hay gesto vacío, el signo de la cruz es una oración potente que compromete al Espíritu Santo como abogado divino y agente de nuestra vida cristiana exitosa”, escribe Bert Ghezzi.

2. Abrirnos a la gracia. Como sacramental, la Señal de la Cruz nos prepara para recibir la bendición de Dios y nos dispone a cooperar con su gracia, según Ghezzi.

3. Santifica el día. Como un acto repetido a lo largo de los momentos clave de cada día, la Señal de la Cruz santifica nuestro día. “En cada paso adelante y movimiento, en cada entrada y salida, cuando nos ponemos la ropa y los zapatos, cuando nos bañamos, cuando nos sentamos a la mesa, cuando encendemos las lámparas, en el sofá, en el asiento, en todas las acciones ordinarias de la vida diaria, trazamos en la frente el signo”, escribió Tertuliano.

4. Entregar todo el ser a Cristo. Al mover nuestras manos de la frente al corazón y luego a los hombros, pedimos la bendición de Dios para nuestra mente, nuestras pasiones y deseos, nuestros propios cuerpos. En otras palabras, la Señal de la Cruz nos compromete, cuerpo y alma, mente y corazón, a Cristo. (Estoy parafraseando a este escritor ortodoxo ruso.) “Que abarque todo tu ser -cuerpo, alma, mente, voluntad, pensamientos, sentimientos, lo que haces y lo que no haces- y al firmarlo con la cruz fortalece y consagra todo en la fuerza de Cristo, en nombre del Dios trino”, dijo el teólogo del siglo XX, Romano Guardini.

5. Llama a la Encarnación. Nuestro movimiento es descendente, desde la frente hasta el pecho, “porque Cristo descendió del cielo a la tierra”, escribió el Papa Inocencio III en sus instrucciones para hacer la Señal de la Cruz. El sostener dos dedos juntos, ya sea el pulgar con el dedo anular o el índice, también representa las dos naturalezas de Cristo.

6. Recuerda la Pasión de Nuestro Señor. Fundamentalmente, al trazar los contornos de una cruz sobre nosotros mismos, estamos recordando la crucifixión de Cristo. Este recuerdo se profundiza si mantenemos abierta nuestra mano derecha, usando los cinco dedos para hacer el signo -que corresponde a las Cinco Llagas de Cristo.

7. Afirmar la Trinidad. Al invocar el nombre de Dios Padre, Hijo y Espíritu Santo, afirmamos nuestra creencia en un Dios trino. Esto también se refuerza utilizando tres dedos para hacer la señal, según el Papa Inocencio III.

8. Enfocar nuestra oración en Dios. Una de las tentaciones en la oración es dirigirla a Dios tal como lo concebimos: el hombre de arriba, nuestro amigo, una especie de genio cósmico, etc. Cuando esto sucede, nuestra oración se vuelve más sobre nosotros que un encuentro con el Dios vivo. La señal de la cruz nos centra inmediatamente en el verdadero Dios, según Ghezzi: “Cuando invocamos a la Trinidad, fijamos nuestra atención en el Dios que nos hizo, no en el Dios que hemos hecho. Arrojamos nuestras imágenes a un lado y dirigimos nuestras oraciones a Dios tal como se ha revelado a sí mismo: Padre, Hijo y Espíritu Santo”.

9. Afirmar la procesión del Hijo y del Espíritu. En primer lugar, al levantar la mano hacia la frente, recordamos que el Padre es la primera persona, la Trinidad. Al bajar la mano “expresamos que el Hijo procede del Padre”. Y, al terminar con el Espíritu Santo, significamos que el Espíritu procede tanto del Padre como del Hijo, según Francisco de Sales.

10. Confiesa nuestra fe. Al afirmar nuestra creencia en la Encarnación, la crucifixión y la Trinidad, estamos haciendo una especie de mini-confesión de fe en palabras y gestos, proclamando las verdades fundamentales del credo.

11. Invocar el poder del nombre de Dios. En las Escrituras, el nombre de Dios tiene poder. En Filipenses 2,10, san Pablo nos dice que “al nombre de Jesús toda rodilla se doble, la de los que están en el cielo, en la tierra y debajo de la tierra”. Y en Juan 14:13-14, Jesús mismo dijo: “Y todo lo que pidáis en mi nombre, yo lo haré, para que el Padre sea glorificado en el Hijo. Si me pides algo en mi nombre, lo haré”.

12. Crucifíquese con Cristo. Quien quiera seguir a Cristo “debe negarse a sí mismo” y “tomar su cruz” como Jesús dijo a los discípulos en Mateo 16,24. “He sido crucificado con Cristo”, escribe San Pablo en Gálatas 2:19. “Proclamando la señal de la cruz proclamamos nuestro sí a esta condición de discipulado”, escribe Ghezzi.

13. Pedir apoyo en nuestro sufrimiento. Al cruzar los hombros le pedimos a Dios “que nos apoye -que nos apoye- en nuestro sufrimiento”, escribe Ghezzi.

14. Reafirmar nuestro bautismo. Al usar las mismas palabras con las que fuimos bautizados, la Señal de la Cruz es un “resumen y aceptación de nuestro bautismo”, según el entonces cardenal Joseph Ratzinger.

15. Invierte la maldición. La Señal de la Cruz recuerda el perdón de los pecados y la inversión de la Caída al pasar “del lado izquierdo de la maldición al derecho de bendición”, según de Sales. El movimiento de izquierda a derecha también significa nuestro paso futuro de la miseria presente a la gloria futura, así como Cristo “pasó de la muerte a la vida y del Hades al Paraíso”, escribió el Papa Inocencio II.

16. Reconstruirnos a imagen y semejanza de Cristo. En Colosenses 3, San Pablo usa la imagen de la ropa para describir cómo nuestras naturalezas pecaminosas son transformadas en Cristo. Debemos quitarnos el viejo yo y ponernos el yo “que se renueva… a imagen de su creador”, nos dice Pablo. Los Padres de la Iglesia vieron una conexión entre este versículo y el despojo de Cristo en la cruz, “enseñando que despojarse de nuestra vieja naturaleza en el bautismo y ponernos una nueva era una participación en el despojo de Cristo en su crucifixión”, escribe Ghezzi. Concluye que podemos ver la Señal de la Cruz como “nuestra manera de participar en el despojo de Cristo en la Crucifixión y en su vestidura de gloria en su resurrección”. Así, al hacer la Señal de la Cruz, nos estamos identificando radicalmente con la totalidad del evento de la crucifixión, no sólo con aquellas partes que podemos aceptar o que son aceptables para nuestra sensibilidad.

17. Marcarnos para Cristo. En griego antiguo, la palabra para el signo era sphragis, que también era una marca de propiedad, según Ghezzi. “Por ejemplo, un pastor marcó a sus ovejas como de su propiedad con una marca que él llamó esfragma”, escribe Ghezzi. Al hacer la Señal de la Cruz, nos marcamos como pertenecientes a Cristo, nuestro verdadero pastor.

18. Soldado para Cristo. La esfragia era también el término para el nombre de un general que sería tatuado en sus soldados, según Ghezzi. Esto también es una metáfora apta para la vida cristiana: mientras que podemos ser comparados con las ovejas en el sentido de seguir a Cristo como nuestro pastor, no estamos llamados a ser tímidos. En cambio, somos llamados a ser soldados de Cristo. Como escribió San Pablo en Efesios 6: “Vestíos de la armadura de Dios para que podáis permanecer firmes contra las tácticas del diablo. …toma el yelmo de la salvación y la espada del Espíritu, que es la palabra de Dios.”

19. Para protegerse del diablo. La Señal de la Cruz es una de las mismas armas que usamos en esa batalla contra el diablo. Como declaró un predicador medieval llamado Aelfric: “Un hombre puede saludar maravillosamente con sus manos sin crear ninguna bendición a menos que haga la señal de la cruz. Pero, si lo hace, el demonio pronto se asustará a causa de la ficha de la victoria”. En otra declaración, atribuida a San Juan Crisóstomo, se dice que los demonios “vuelan” a la señal de la cruz “temiéndola como un bastón con el que son golpeados”. (Fuente: Catholic Encyclopedia.)

20. Sellarnos en el Espíritu. En el Nuevo Testamento, la palabra esfragma, mencionada anteriormente, también se traduce a veces como sello, como en 2 Corintios 1:22, donde San Pablo escribe que, “el que nos da seguridad con vosotros en Cristo y que nos ungió es Dios; también ha puesto su sello sobre nosotros y ha dado el Espíritu en nuestros corazones como una primera entrega”. Al hacer la Señal de la Cruz, una vez más nos sellamos en el Espíritu, invocando su poderosa intervención en nuestras vidas.

21. Testimoniar a otros. Como un gesto hecho a menudo en público, la Señal de la Cruz es una manera sencilla de dar testimonio de nuestra fe a los demás. “No nos avergoncemos entonces de confesar al Crucificado. Sea la cruz nuestro sello hecho con valentía con los dedos en la frente y en todo; sobre el pan que comemos y las copas que bebemos; en nuestras entradas y salidas; antes de dormir, cuando nos acostamos y cuando nos levantamos; cuando estamos en el camino, y cuando estamos quietos”, escribió san Cirilo de Jerusalén.

Señal de la santa cruz como se hace